Colombia

Estudio predice cuándo y dónde se formará el próximo supercontinente

¿Estamos cerca de la formación de un nuevo gran continente?

Una investigación reveló que el estudio de supercontinentes que se formaron en el pasado podrían predecir cuándo y dónde se formará la próxima gran masa terrestre, pues este fenómeno, afirman los expertos, es un proceso continuo que adquiere forma cada 600 millones de años.

Ese próximo supercontinente tendría el nombre de ‘Amasia’.

Ross Mitchell, geólogo creador de un modelo para predecir la formación terrestre, sugirió que Amasia se formaría en el Océano Ártico.

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“Podemos ver que hay una especie de ritmo en la evolución de la Tierra”, afirmó Damian Nance, geólogo de la Universidad de Ohio. Dijo que, más allá de sus proyecciones, el modelo de Mitchell permanece en debate.

Investigadores de la Academia China de Ciencias se dedicaron a estudiar megacontinentes, característicos por su tamaño pequeño en comparación de los supercontinentes.

Ross Mitchell, quien fue el autor principal del estudio, se encargó de ‘Gondwana’, formado hace 520 millones de años.

El movimiento provocará, eventualmente, el choque del Anillo de Fuego con el área que comprende América, formando un nuevo supercontinente en los próximos 50 millones a 200 millones de años

Pero Gondwana va mucho más allá de ser un episódico megacontinente, pues se le atribuye la unión de la Pangea.

Vale resaltar que la Pangea se creó hace 200 millones de años a raíz del movimiento de las placas tectónicas. Y cien años después se dividió, creando los continentes que conocemos en la actualidad.

Antes de la creación de la Pangea existieron otros como ‘Columbia’ y ‘Rodinia’.

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La formación de estas grandes extensiones de tierra, según la investigación, es conocido como ‘convección del manto’, el cual indica que los supercontinentes se forman gracias al flujo de movimiento de rocas en el manto caliente de la Tierra, lo que obliga a la locomoción de las placas y, por lo tanto, de las grandes masas terráqueas.

Mitchell y su equipo de investigación se interesó en conocer cómo Gondwana se convirtió en Pangea. Para ello mapearon las placas continentales a lo largo del tiempo. Esto fue posible mediante el análisis de fósiles y otros registros de tiempo.

Tras ello, los expertos descubrieron que los supercontinentes tienden a desplazarse hacia abajo, donde las rocas del manto se enfrían.

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De acuerdo con los estudios, Pangea se rompió hace 175 millones de años. Posteriormente, se formó el ‘Anillo de Fuego’, un conjunto de áreas de subducción a lo largo de las costas del Océano Pacífico, además de provocar actividad sísmica en la zona.

Mitchell aseguró que, por su movimiento constante, los continentes crearon a ‘Eurasia’ el megacontinente actual.

Este se ha acercado al Anillo de Fuego poco a poco, lo que provocará, eventualmente, el choque con el área que comprende América, formando un nuevo supercontinente en los próximos 50 millones a 200 millones de años.


Este movimiento terminará completando el rompecabezas geográfico de ‘Amasia’.

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*Con información de El Universal (México - GDA)

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