Colombia

'Covid-19 crónica': cuáles son los factores que la hacen más probable

La edad avanzada y la manifestación de una amplia gama de síntomas iniciales aumentan el riesgo de padecer de "covid de larga duración", según los científicos.

Un estudio, al que tuvo acceso la BBC, estima que una de cada 20 personas permanece enferma durante por lo menos ocho semanas.

La investigación realizada por el King´s College de Londres también mostró que ser mujer, tener sobrepeso y sufrir de asma también aumenta el riesgo.

El propósito del estudio es poder desarrollar un sistema que advierta sobre pacientes que podrían necesitar cuidados adicionales o beneficiarse de tratamientos tempranos.

Las conclusiones se lograron tras el análisis de personas que incluyeron información sobre sus síntomas y resultados de pruebas en la aplicación Covid Sympton Study.

Los científicos estudiaron detalladamente los datos para encontrar patrones que pudieran predecir quién podría resultar afectado por la enfermedad crónica.

Los resultados, que serán publicados online, demuestran que la covid de larga duración puede afectar a cualquiera, pero algunos factores elevan el riesgo.

¿Qué eleva el riesgo?

"El tener más de cinco síntomas diferentes durante la primera semana fue uno de los factores de riesgo clave", comentó a la BBC la doctora Claire Steves, de King´s College.

Covid-19 es más que una simple tos y el virus que la causa puede afectar los órganos en todo el cuerpo.

Alguien que tuviera tos, fatiga, jaqueca y diarrea, y haya perdido el sentido del olfato -que son todos síntomas posibles- estaría en mayor riesgo que alguien que solo tuviera tos.

El riesgo también aumenta con la edad -especialmente por encima de los 50 años-, y en el caso de las mujeres.

"De los primeros datos hemos observado que los hombres está en mucho mayor riesgo de sufrir una enfermedad severa y tristemente morir de covid, pero parece que las mujeres tienen mayor riesgo de tener covid de larga duración".

"De las condiciones médicas previas sólo el asma y la enfermedad pulmonar fueron asociadas a la covid de larga duración".

¿Cómo es tener covid de larga duración?

Los síntomas específicos de covid de larga duración varían de paciente en paciente, pero la fatiga es común.

Vicky Bourne, de 48 años, empezó con una fiebre y lo que describió como una "patética tos leve" en marzo, que acabó convirtiéndose en algo "completamente aterrorizante" con dificultades para respirar y la necesidad de que le administraran oxígeno.

No fue ingresada en un hospital, pero este octubre aún vive con covid de larga duración.

La salud de Vicky está mejorando, pero su visión se ha visto alterada y todavía sufre de "oleadas" de enfermedades más severas. Incluso sacar al perro a caminar le cuesta tanto que no puede conversar al mismo tiempo que lo hace.

"Siento mis articulaciones raras, casi artríticas, y lo raro es que hace dos semanas perdí el sentido del gusto y olfato otra vez, se me fueron completamente", le contó a la BBC.

"Es como se mi cuerpo tuviera una inflamación que va de aquí para allá y no puedo deshacerme de ella, así que aparece, desaparece y vuelve a salir e irse otra vez".

Vicky no está sola. El estudio estima que:

Los investigadores de King´s College han creado un código informático para detectar, desde el principio de una infección de coronavirus, quién está en riesgo de contraer covid de larga duración.

No es perfecto. Identifica correctamente al 69 % de las personas que desarrollan la covid de larga duración, pero también le indica a alrededor del 25 % de los pacientes que se recuperan rápido que desarrollarían la enfermedad crónica también.

"Creo que esto [el código] va a ser muy importante, porque podríamos identificar a esas personas, quizá ofrecerles estrategias preventivas y, aun más importante, hacerles seguimiento para asegurar que reciban la rehabilitación necesaria", expresó la doctora Steves.

Tim Spector, que lidera el estudio de los síntomas de covid, consideró por su parte que no solo es importante preocuparse de las muertes por covid-19, también de aquellos que se han visto y se verán afectados por síntomas de esta enfermedad en el largo plazo si no controlamos la pandemia "pronto".

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El profesor Tim Spector, que dirige el Covid Sympton Study, señaló: "Es importante que, al tiempo en que nos preocupamos del exceso de muertes, también consideremos los que serán afectados por covid de larga duración en caso de que no logremos controlar la pandemia pronto".

Por su parte, el secretario de Salud y Bienestar, Matt Hancock, también resaltó el valor de los hallazgos del estudio. "Son crudos y deberían servir como una fuerte advertencia al público, incluyendo la juventud, que covid-19 no discrimina y puede tener efectos a largo plazo y potencialmente devastadores".

El gobierno británico ha lanzado un nuevo filme con miras a generar consciencia sobre los síntomas de covid de larga duración.

El sistema de salud pública de Reino Unido anunció una inversión de casi US$ 130 millones para la realización de consultas de covid de larga duración en todas las áreas de Inglaterra.

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